人们很容易将城市视为大自然的敌人。当我们谈论逃离摩天大楼和汽车喇叭时,我们会想到呼吸新鲜的山间空气,同时在森林中徒步旅行。但对于君主蝴蝶来说,我们所知道的繁忙城市可能是他们生存的关键。

君主以其醒目的橙色和黑色翅膀,是美国最着名的蝴蝶之一。但是,在过去的二十年里,君主人口减少了80%以上,科学家们警告说,由于乳草- 唯一的植物君主可以产卵 - 在美国各地继续消失,这些蝴蝶也可能消失。“生态与进化前沿”杂志上的两项新研究表明,我们可以做的最重要的事情之一就是拯救君主,这就是城市中的植物乳草。

“大都会区对野生动物保护至关重要,对于像Monarch这样的传粉者来说尤其如此,它可以在非常小的栖息地生存下来,”阿菲盖尔德比路易斯说,他是菲尔德博物馆的高级保护生态学家,也是该论文的主要作者。需要城市?“有一种假设认为城市不是植物和动物的重要场所,但这是因为没有人以系统的方式看待这些景观,或者是来自大城市地区的许多小规模种植的集体影响。”

“这是第一项估算Monarchs和其他传粉媒介可用城市栖息地数量的研究,以及增加更多的潜力,”该领域的保护生态学家,该团队第二篇论文的第一作者Mark Johnston说。 。本文深入研究了量化大城市地区在支持君主方面发挥作用的科学,同时通过提供规划工具来指导城市中的君主保护工作,从而规划出更多种植机会。

为了发现乳草城市可以贡献多少,研究团队利用现场研究和高分辨率空间图像来绘制乳草已经在大都市区域发生的位置以及有增加潜力的地方。例如,虽然在住宅区没有发现过多的马利筋,但由于有多少家庭,院子代表了增加马利筋数量的巨大机会。

“这种检查大都市景观的方法使我们能够以前所未有的方式'看'城市,这使我们能够更好地估计创造栖息地的潜在空间,”约翰斯顿说。研究人员估计,拯救君主将需要种植18亿株马利筋。换句话说,如果我们每平方英尺种植一根马利筋,它将覆盖华盛顿特区大小的面积。但是美国的城市中有很多栖息地空间可供使用。约翰斯顿说:“我们认为城市可以支持拯救君主所需的15%至30%的乳草。”

德比路易斯补充说:“城市地区只占美国陆地面积的3%。”“保护主义者和城市规划者们惊讶地发现城市可能对君主保护具有什么特别重要的意义。”

“我们从Monarch的角度来看待城市,通过确定最佳地点和最有效的方式让不同的土地所有者将低质量的绿色空间(如草坪草)转变为这些蝴蝶的高品质住宅”德比说道。刘易斯。“这个观点也有助于我们了解城市可以发挥的作用,以支持广泛的其他野生动物,包括那些不像蝴蝶一样受到公众喜爱的野生动物。甲虫是令人难以置信的传粉者,但可能是'植入甲虫'的运动通过帮助帝王蝶,我们正在帮助其他传粉媒介,这些传粉媒介正在衰退。我们的许多主要作物需要传粉媒介为它们授粉 - 如苹果和鳄梨。“

仅仅因为城市居民可以种植乳草,并不总是意味着他们会。在某些方面,研究人员表示该研究最有趣的效果尚未到来。虽然城市景观有能力通过为这些小而强大的传粉者创造充满食物和住所的绿色空间来帮助一整套物种,但为了实现这一目标,还有一些挑战需要面对。一个关键的问题是公众认为,乳草和本地花卉是家庭园林绿化中可接受和美丽的元素。“当然以乳草的名义使用'杂草'一词 - 这不是一种杂草 - 并没有帮助这些超级巨星本土植物的声誉,”德比路易斯说。

移动邻里花园中所需要的社会规范是德比路易斯和约翰斯顿都热衷的事情。几十年来,园艺一直是人们最喜欢的消遣方式,也是人们感受到与地球联系最容易接近的方式之一。为园艺师和非园丁人提供种植的另一个目的是本研究的一个重要信息。“我会鼓励人们质疑主导我们城市景观的草坪草坪 - 我们能种植其他能为君主和其他野生动物提供栖息地的草坪吗?”约翰斯顿问道。

随着曾经无人居住的土地继续发展,我们被提醒大自然可以在任何地方以各种形式被发现,而且每片土地都是有价值的。和大多数事情一样,它需要一个村庄和一个城市。

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