很少有女孩选择工程课程,因为他们渴望成为工程师。许多人选择课程是因为他们的朋友这样做。归属感对他们很重要,STEM中的女孩希望感觉像他们属于。当Marsha *年轻时,她没有成为工程师的计划。

当她进入高中时,她的许多新朋友加入了放学后相识的机器人俱乐部。玛莎起初决定不加入她的朋友们。但是,几周后,她开始感到自己被日常的谈话所困扰,而谈话通常围绕机器人及其课后会议展开。因此,Marsha发现自己开始参加每次机器人会议,以跟上对话和她的新朋友的兴趣。

具有讽刺意味的是,玛莎意识到工程学实际上是多么有趣,并最终决定在那年加入竞争激烈的女孩机器人团队。在玛莎(Marsha)的帮助下,并在女性机器人导师的指导下,该小组有资格参加全女子机器人比赛。玛莎(Marsha)对工程的热爱开始了。

当玛莎(Marsha)的同龄人在第二年选择选修课时,她听说工程学的第二年将是她在机器人俱乐部学到的东西的延续,而同一位女老师又是机器人导师。Marsha在大三和大三的时候继续从事工程学,现在决定主修计算机科学。

Marsha的故事说明了招募和留住STEM中的女孩所需的一些关键要素:社区,专注于软技能(如书面和口头交流以及技术技能),在现实世界中解决问题的吸引力以及相关的导师或榜样。这些组成部分是FlexFactor计划不可或缺的组成部分,因此我坚决支持该倡议对像Marsha这样的学生的吸引力。

我已经教了我们学校的初级和高级工程课程五年了,这是我们参加FlexFactor计划的第三年。为期5周的计划向学生介绍了他们可能不了解的行业,并激发他们在未来从事工程学和先进制造的教育和职业。

FlexFactor通过挑战学生团队合作来确定实际问题和解决方案,为学生在这些领域的职业做好准备。它对我有很大的吸引力,因为它帮助我的工程班学习了更多有关产品开发的业务方面的知识,并且还为他们提供了在正式的环境中练习演讲技巧的机会。它支持我的目标,即吸引女学生并保留工程学服务不足的人群。在分配团队时,我给女孩选择与其他女孩一起工作以支持社区建设的方法,以保持他们的参与度。

对于许多女孩来说,为技术而学习技术的吸引力并没有鼓舞人心。这些学生寻求与解决社会问题有着更深层次联系的职业。FlexFactor着重介绍了技术如何解决当今关键的人类问题。现实世界中的重点激发了学生将STEM研究领域和他们对他人的同情联系起来。

此外,书面文档和口头交流是任何工程师的重要软技能。FlexFactor允许学生练习他们描述技术产品的沟通技巧。对技术知识和沟通技巧的这种平衡重视,有助于培养在典型的工程课程中没有强调的人才。工程学的这一方面鼓励具有较强沟通能力的高中女生。

在她的高年级工程课上,玛莎得知需要向各种听众进行小组演讲,这是她成绩的重要组成部分。因为她具有良好的口语能力,这使她对自己的成功能力充满信心。她的团队在FlexFactor计划中表现最好,并赢得了代表她的学校参加区域比赛的地方。

FlexFactor计划的学生可以扮演不同的角色,以了解营销,财务以及制造和设计如何成为公司的关键部分。对于某些人来说,这是第一眼,如何将像STEM这样的研究领域划分为公司中的不同工作职能。

招聘和留住服务不足的人群最困难的部分之一就是找到该职业中成功的榜样。作为FlexFactor计划的一部分,“工业日”是对当地一家高科技公司的实地考察。我们的学生参观了捷普公司的蓝天中心,该中心展示了世界上一些最先进的技术,并展示了自动化,产品设计,智能数字供应链,物联网等方面的示例。在这次旅行中,学生与各种各样的年轻员工进行了互动,并与员工直接见了面。

对学生来说,重要的是要能够在职业选择中看到自己。知道背景相似的人在各种STEM学科中都取得了成功,这鼓励学生将其视为一种职业。玛莎(Marsha)向小组中的一位女工程师询问了她对STEM的追求。她想知道小组成员选择大学主修专业的方式,以及如何使她成为这个非常创新的环境中团队的重要组成部分。

作为一名教育工作者,我很高兴能够为我的学生提供FlexFactor计划。我已经看到该计划中服务不足的人群(尤其是女孩)的数量随着对我班级的积极“口口相传”而扩大,并且该计划激发了下一批学生探索工程学。

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